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环境是如何影响我们的健康的?

发布时间:2020-01-16 03:10:47

  众所周知,我们的生活环境与身体健康息息相关。很多疾病的发生,包括传染病、自体免疫疾病以及癌症等等,也都有一定的环境因素的影响存在。下面我们简要盘点一下最近有关环境因素对人类健康影响方面的研究。

  1. 基因和环境谁对宝宝出生体重影响更大?Nature新研究给出答案

  DOI: 10.1038/nature19806

  最近一项由多个研究机构进行的一项大型研究发现基因差异可以帮助解释为何有些宝宝一出生就与别的宝宝存在显著的体重差异。同时还揭示了基因差异如何将一个人早期生命阶段的生长情况与生命后期阶段患2型糖尿病以及心脏疾病的风险联系起来。这项发表在 Nature上的研究为预防和治疗这些疾病找到一些新方向。

  研究人员表示,至少六分之一的出生体重差异与宝宝之间的基因差异有关。这是包括母亲孕期吸烟以及怀孕之前母亲的BMI等已知环境因素可以解释的体重差异的七到八倍。

  科学家们已经知道宝宝出生体重如果显著低于或高于平均值,会大大增加几十年后患糖尿病的风险。直到现在许多研究人员仍然认为这种关联反映了胎儿发育过程中营养环境的长期影响:换句话说,早期生命阶段的事件可以对一个人的身体进行设定,让他们在后来的生命中更加容易患病。

  在这项新研究中,研究人员发现与体重差异有关的基因区域和与糖尿病和心脏病风险有关的基因区域存在部分重叠。除了宝宝自身的基因,研究人员还发现母亲的基因也会影响宝宝的体重,这可能主要通过孕期改变宝宝的环境来发挥作用。

  研究人员对全世界接近154000人的基因组差异进行了分析。通过将遗传信息与出生体重信息进行匹配,研究人员发现60个基因组区域显著影响出生体重。他们又分析了之前关于糖尿病和心脏病的研究数据,发现其中包含许多相同的基因区域。

  研究人员指出,这些结果表明基因在早期生长与未来疾病风险之间起重要的联系作用,他们希望接下来能够更加深入地理解母亲和宝宝的基因如何共同作用影响宝宝体重和生命后期发生疾病的风险。

  2. Environ Res:环境污染物PCBs或破坏女性怀孕

  doi:10.1016/j.envres.2016.08.007

  多氯联苯(polychlorinated biphenyls, PCBs)是德国H.施米特和G.舒尔茨于1881年首先合成的。美国于1929年最先开始生产,60年代中期,全世界多氯联苯的产量达到高峰,年产约为10万吨。据估计,全世界已生产的和应用中的PCBs远超过100万吨,其中已有1/4至1/3进入人类环境,造成危害。

  多氯联苯极难溶于水而易溶于脂肪和有机溶剂,并且极难分解,因而能够在生物体脂肪中大量富集。

  PCBs的基本结构为: 联苯苯环上有10个氢原子,按氢原子被氯原子取代的数目不同,形成一氯化物、二氯化物……十氯化物,它们各有若干个异构体。理论上一氯化物有3个异构物,二氯化物有12个,三氯化物有21个。PCBs的全部异构物总共有210种,已确定结构的有102种。

  如今,根据由纽约州立大学奥尔巴尼分校研究人员领导的一项长期研究, PCBs和其他的环境毒物能够破坏女性的生殖周期。

  研究人员研究了从2009年到2013年阿克维萨尼女性体内的月经周期、怀孕和生殖终点之间的关系。他们发现PCBs等某些环境毒物可能负面地影响月经周期,因而能够损害生殖功能,包括怀孕的可能性。相关研究结果发表在2016年11月那期Environmental Research期刊上,论文标题为"Endocrine disrupting chemicals and ovulation: Is there a relationship?"。

  再者,对于环境污染物每增加一个单位而言,相对于没有可检测到的污染物水平的女性而言,具有可检测到的污染物水平的女性有高出3倍的可能性不会排卵。研究人员认为这些发现应当适用于美国所有接触过PCBs的女性。此外,肥胖也会产生影响,体重过重的胖女人有更小的排卵几率。

  纽约州立大学奥尔巴尼分校少数民族健康差异消除中心主任Lawrence Schell说,"尽管之前已一些存在针对环境污染物对月经周期长度的影响的研究,但是就我们所知,在现有文献中,不存在探究PCBs和人卵巢状态之间关系的其他研究。"

  3. 居住环境与我们健康之间的关系

  你爱散步吗?这也许与你居住在什么样的环境中有关。

  Adriana Zuniga-Teran博士在亚利桑那大学公共政策中心从事博士后的研究。同时作为一名建筑师,Zuniga-Teran对于建筑环境,尤其是邻居对我们健康以及生活水平的影响尤为关注。

  她设计了四种不同的居住环境类型,希望了解这些不同类型的居住环境对于居住者的身体活动程度的影响。通过一种叫做"活动力模型",她将九种不同的因素:邻居亲近程度,土地使用情况,人口密度,交通安全性,监视情况,停车情况、居住经验、绿化面积以及居民区等等。

  她将自己的首次发现发表在《International Journal of Environmental Research and Public Health》杂志上。

  那些与传统型邻居居住在一起、周围有较大商业区的居民散步的程度最高。而那些生活在郊区的人则精神舒适程度最高。那些生活在封闭的小区的人则会因为担心犯罪的问题而拒绝出门,不管周围的邻居到底是什么样的人。

  群居型小区里生活的居民与他们的邻居的互动最为频繁,这些地方通常会有保留性的绿化地,同时也会有公用的停车场或游泳池等公共设施。

  通过对生活在所有不同类型环境中的居民进行问卷调查,作者发现生活在传统型小区,例如距离商店或参餐馆较近的人散步的几率最高,不管是出于娱乐或交通的目的。然而,他们的精神状态却最差,对居住环境中的安全情况最为担心。

  对于生活在密度较低的郊区环境中的人来说,他们的精神状态最好。这与此前的假设存在矛盾。针对这一现象,Zuniga-Teran认为经济收入以及自然环境的影响最大。"郊区有大量的树木,这样的自然环境会给人们带来很多好处。仅仅观赏风景就能够放松心情,而且也避免了城市中噪音的干扰"。

  尤为奇怪的是,1990年兴起的封闭性的小区并不会给人们带来额外的安全感。这说明随着时代的发展,人们对于安全的定义已经发生变化,并且更加注重生活环境的舒适度。

  总之,强迫自己出门走动并不会带来精神上的快感,而将自己封闭在小区中也不会觉得安全。因此,郊区这种既安逸又方便的居住环境能够为人们带来最佳的活动与休闲体验。

  4. 地球气候环境与饮食的关系

  常言道,人如其食,好的饮食习惯不仅有利于我们的健康,也有益于全球环境。

  健康的人不仅仅得病少,也减少了由于医疗保健带来的温室气体的排放量。

  UCSB的研究人员进行了一项新研究,分析健康饮食对美国的潜在影响。事实证明,相对较小的饮食习惯的改变,也会对气候变化带来较大的影响。研究结果发表在《Climatic Change》杂志上。

  UCSB的环境学及地理学研究教授兼主管David Cleveland认为:"据我所知,该发现是史无前例的。人们虽然已经发现,饮食不仅能影响健康,也会影响气候,但没有研究测量出饮食体系及健康诊疗体系对气候变化带来的潜在影响。"

  饮食体系占据了美国温室气体总排放量的30%,其中动物性食物占据比例最高。另外,美国低质量的饮食搭配--高比例的加工肉类及低比例水果蔬菜,是导致大量可预防疾病的主要因素。在健康医疗方面,美国每年要耗费3万亿美元,占据了国内生产总值的18%,其中很大一部分是与低质量饮食相关的疾病。

  为了建立更健康的模式饮食,研究人员改变了每天摄入2000卡路里的饮食标准,改变了其中一半的能量来源。新的模式饮食中加工肉类的比例日渐减少,最严格的饮食中,甚至完全不含加工肉类。与此同时,水果蔬菜的摄入量加倍,豌豆和黄豆等豆制品的蛋白弥补了原先靠加工肉类获取的蛋白,部分细粮也被全谷类取代。

  采用健康模式饮食,可以将冠心病、结肠直肠癌、Ⅱ型糖尿病的发病风险降低20-40%。每年的健康诊治的费用也可降低770-930亿,每人每年的温室气体平均排放量可降低222-826千克。

  Cleveland认为,该研究结果进一步强调许多近期的研究的结论,即成功的气候变化缓解政策中必须加入饮食结构的改变措施;同时,为了提高食物系统的水平,也应当将气候改变缓解的相关措施纳入考虑范围之中。

  5. 香水有毒!1/3澳大利亚人认为芳香类产品造成健康问题

  DOI: 10.1016/j.pmedr.2016.11.011

  据墨尔本大学研究人员报道,约1/3的澳大利亚人报告当他们接触常见芳香消费品产品(如空气清新剂、清洁产品、洗衣用品及个人护理产品)后,他们会出现从哮喘发作到偏头痛等的一系列健康问题。这项研究由墨尔本大学工程学院土木工程教授Anne Steinemann完成,相关研究成果发表在Preventive Medicine Reports上。

  当接触芳香消费品时,33%的澳大利亚人会遭受严重健康问题,如呼吸困难、头痛、头晕、皮疹、、淤血、癫痫、恶心及一系列其他生理问题。Steinemann教授在美国进行的相关研究结果也相似,34.7%的人接触芳香产品后会产生健康问题。

  "这是一种流行病。" Steinemann教授说道,"芳香消费品正在全澳大利亚造成健康问题。这种效应是来势迅猛、严重且具有致残风险的。"她说道,"但是这些问题不易察觉,很多人甚至没有意识到他们受到了影响。"

  Steinemann教授在澳大利亚进行了一项全国代表性的人口调查,使用了来自企业数据调查研究分析平台的一个基于网络的包含1098个随机样品的数据。研究发现去年有7.7%的澳大利亚人因为在工作场所接触芳香类产品而请病假或者失去工作,16.7%的人会在闻到空气清新剂或者芳香类产品的味道后尽快离开商场或者公共。

  "这些发现对、工作场所、学校、家里、照护机构及其他任何使用芳香类产品的地方或者人都有影响。"Steinemann教授说道。她此前的研究表明芳香类产品会释放一系列化学物质,包括有害的空气污染物以及产品标签或者安全数据表没有展示的成分。"检测的所有芳香类产品都会释放有害空气污染物,甚至那些宣称绿色、有机、全天然的产品也一样。"

  她的研究正在继续探索为什么芳香类化合物会造成健康问题以及为什么会对室内环境造成影响。"我的研究发现,倾向于选择无芳香类产品的工作场所、健康照护设备、酒店、飞机的人数是选择有芳香类产品场所的人数的两倍。"

  6. 震惊!中国采用更严格的空气标准每年可以拯救300万人免于死亡

  doi: https://doi.org/10.1136/bmj.j667

  根据BMJ上的一项最新研究,如果中国推行更严格的空气质量标准,每年将拯救300万人的生命,同时带来巨大的公共卫生红利。这项研究由中国疾病防控中心的周麦耕教授领导完成,他们预测了2010年1月1日至2013年6月31日空气颗粒污染物对中国38个最大的城市、约2亿人的短期影响。研究期间,PM10每日平均浓度为92.9μg/m3。污染程度最大的新疆乌鲁木齐,PM10每日平均浓度为136.0 μg/m3,污染最轻的是河北秦皇岛,PM10每日平均浓度为66.9 μg/m3。

  研究期间共计死亡人数为350000人。尽管不同城市PM10与死亡率的相关性存在显著差别,但是研究人员发现大多数城市(87%)的每日死亡率与PM10呈正相关。进一步分析,他们发现空气污染对心脑血管疾病导致的死亡比其他疾病导致的死亡影响更大,如哮喘、慢性肺病等。他们还发现PM10对女性的影响大于对男性的影响,同时空气污染主要影响60岁以上的人群。

  这项研究也使用了可以预测因果关系的模型,但是没有得出完全确定的结论。此外,研究人员还认为颗粒物对健康的短期影响具有城市特异性,因此从一个城市估计得到的数据不适用于所有城市。但是他们认为如果中国PM10的标准达到WHO的标准(20 μg/m3),那么每年将减少300万人死亡。同时他们还认为该数字可能低于实际数据,因为农村的污染更严重,同时PM10对人体存在长期的影响。

  "我们的发现表明中国采用更严格的空气质量标准将带来巨大的公共卫生红利。"他们在文中得出了这个结论。

  7. Sci Rep: 空气中充满了花粉和孢子

  doi:10.1038/srep44535

  空气传播的花粉和真菌孢子是在高人口密度的城市环境中监测中是重要的空气指标,主要用于过敏预防目的。然而,它们的来源通常可以位于城市的边缘以外,因为那里具有更多的植被。为了阐明这个问题,我们调查了在各种环境制度下空气中的花粉和真菌孢子的多样性和丰度。 在希腊的萨斯洛尼基地, 在从海平面到地面2000米的地,研究人员们使用飞机和汽车监测花粉和孢子。研究人员发现空气中存在着大量的花粉和孢子,同时这些花粉和孢子可以进行长距离的扩散。

  过敏性疾病 ( 包括哮喘 )在工业化国家中发生率和严重性逐年增加。部分原因是由于空气污染物和空气过敏原(花粉和真菌孢子)的浓度增加。在西方国家,根据各种流行病学研究报告,过敏性鼻炎比例很大,大约30-40%的儿童患有哮喘。最近研究还表明绝大多数的哮喘患者对空气过敏原会产生过敏。此外,许多研究人员已经证明,增加吸入性过敏原浓度,和过敏性鼻炎的症状,与哮喘之间正相关。

  上述变化经常归因于气候变化,然而,大多数研究涉及城市和人口密集地区,因此,大气中的花粉和真菌孢子的多样性和丰度变异性仍然是一个有争议的问题,并且它们的浓度的不间断测量可能增进人们对这种关系的了解。有研究表明,不同气象因素(尤其是空气的温度,相对湿度,暴风雨和风力矢量的存在下)最有可能改变空气中花粉和真菌孢子的时空分布。 对花粉的时空分布的研究很多,很多人发现花粉可以借助风力和雨水进行中程或者长程的运输。然而,对真菌孢子的相关研究太局限了25。在过敏症状方面,研究曾指出,真菌相比于花粉,是呼吸道过敏的被忽视和低估的重要来源。尽管如此,众所周知,真菌孢子经常引起儿童的呼吸道过敏症状,表现甚至为急性呼吸衰竭。在改变生物多样性方面,Berman 对持续的气候变化如何可以改变生物多样性,反过来影响过敏性敏感性表示关注。

  来自希腊塞萨洛尼基亚里斯多德大学的研究人员, 评估了花粉和真菌孢子的时空分布,并检测到不同类型物种花粉或者孢子的丰度,及其在空间(水平和垂直尺度)和时间的循环模式下的分布变化。他们不仅尝试了在通常测量过敏性花粉和真菌孢子的标准高度,而且在不同高度也进行了测量,以便模拟花粉和真菌孢子的垂直运动模式以及沉积。 他们发现共有24种花粉和超过15种孢子存在于大气中。较低的海拔并不是总表现出较高的花粉浓度,只有一半的植物类群和一种真菌Ustilago孢子的浓度很高。松科和栎属花粉是飞机记录最丰富的(占总数的54%)。在从海平面到地面2000米的地方,禾本科花粉是最丰富的通过汽车测量(> 77%的总数)。枝孢菌属和链格孢属孢子在所有情况下是最丰富的(飞机:> 69%和> 17%,汽车:> 45%和> 27%)。研究人员得出结论,花粉和真菌孢子在大气中多样而且丰富,即便当地并没有对应的物种分布。

  该研究为城市空气监测以及过敏预防提供了重要的实践。未来更大规模的空气花粉和孢子检测,对于了解物种在更大空间尺度上的运动和转移,以及城市过敏预防,将提供更多的经验和理论基础。

  8. PLoS Genet:嫌自己的鼻子不好看?这跟你的出生地有关!

  Doi:https://doi.org/10.1371/journal.pgen.1006616

  人们的鼻子的形状多种多样,有高高窄窄的,还有扁扁平平的,还有小小尖尖的。最近一项研究则指出鼻子的宽度与我们祖先生活环境的气候特征有一定的相关性。他们发现我们鼻子的形状实际上是由于进化过程中应对不同类型的空气,寒冷干燥或是温暖湿润等等,而慢慢发生的改变。

  尽管动物界中鼻子的形状容易于区分,但对于包括人类在内的巨型猿类来说,鼻子的形状与宽度等特征却并不清楚。

  此前研究表明,鼻子的形状主要受到空气在流经肺脏过程中的温度以及湿度的影响。但2016年的一项研究对此提出了质疑。这项研究认为我们的鼻腔对这些环境特征的适应能力很弱,因此我们的鼻子的形状也许是受到了整个面部各个器官的改变而产生的适应性变化。

  最近,一项国际化的古人类研究团队比较了鼻子形状与大气环境,例如温度,相对湿度以及绝对湿度等条件的相关性。虽然此前已经有了相似的工作,但这项研究首次对存活的人类进行分析。

  "此前已经有很多研究针对古人类的头骨进行了研究,但还从没有对活的人进行过相关的检测",来自宾州州立大学的Mark Shriver说道。

  因此,也许我们此前对于鼻子形状与大小的理解都是建立在样本量不够全面的基础上的,这其中的原因可能是死亡样本随机性较高的缘故。

  研究者们对来自不同地区的476名志愿者的头骨进行了活体扫描,这些志愿者分别来自西非、东亚、南亚以及北欧等等。通过3D数学建模,研究者们对鼻子的各种形状,例如鼻尖的高度,基地的宽度等等,并通过统计学方法检验了上述特征属于遗传漂变的概率。

  结果显示,仅有鼻翼的宽度以及鼻孔的大小在不同人群中具有明显差异,而例如鼻梁的高度等在在同一人群内部也存在较大的差异。

  之后,研究者们对上述志愿者中的140名女性的父母的出生地进行了调查,并针对当地的气候进行了统计。结果显示,鼻孔的宽度主要受到生活地区气候的影响,尤其是当地的温度与湿度。一般情况下,在温暖、湿润的环境中生活的人的鼻子相对较宽,而子啊很冷、干燥的环境中生存的人的鼻子相对较窄。

  相关结果发表在《PLOS genetics》杂志上。

  9. ATVB:与交通有关的空气污染或将增加个体心血管疾病的发病风险

  DOI: 10.1161/ATVBAHA.116.308193.

  最近,一项发表在国际杂志Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology上的研究报告中,来自华盛顿大学的研究人员通过研究发现,和交通相关的空气污染会通过降低机体中高密度脂蛋白(HDL,好胆固醇)的水平来增加心血管疾病的风险。

  长期以来,科学家们一直知道空气污染会增加个体患心血管疾病的风险,比如动脉粥样硬化和心力衰竭等,但他们并不确定这两者之间的关联,而这种关联或许能够通过剔除胆固醇的HDL颗粒的水平降低来解释,从而就会使得HDL颗粒中胆固醇的平均水平高于每个颗粒基础;近来有研究表明,相比胆固醇内容物而言,HDL颗粒的数量和功能或许是权衡HDL心脏健康效应的标准。

  文章中,研究人员对具有多个种族背景的6654名美国中老年人进行研究,这些参与者居住在和交通相关的空气污染水平较高的地区,这更易于促使其机体中HDL水平下降。研究者发现:1)平均一年时间过多地暴露于黑炭(交通相关污染的一种标志物)中会明显降低个体机体中有益胆固醇的水平;2)暴露于不溶性颗粒物中三个月时间会明显降低个体机体中HDL颗粒的数量;3)男性和女性对空气污染物的反应不同,高污染暴露下明显会降低男性和女性机体中HDL的水平,但对女性影响的幅度更大。

  研究者Bell说道,在高水平空气污染下所观察到的较低水平的HDL或许会让个体处于患心血管疾病高风险之中。经过空气污染物短暂或中等时间的暴露会影响到个体机体中HDL的水平。这项研究属于美国多种族动脉粥样硬化研究(Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis ,MESA)计划中的一种,该计划旨在检测生活方式因子对个体患心血管疾病的影响。本文研究中研究者首次进行了大量的队列研究来调查空气污染和个体机体中HDL颗粒数量之间的关联。

  然而研究者并不能通过一次的分析来测定个体机体中的HDL颗粒水平,因此研究者并不能检测是否HDL的水平会随着时间发生变化,通过继续追踪和交通相关的空气污染对HDL水平的影响以及空气污染如何干扰HDL的活性,或将帮助研究人员阐明HDL在机体中的角色,本文研究或能阐明交通相关空气污染和个体心血管疾病风险之间的合理性关联,目前研究者正在深入调查这种关联是如何发挥作用的。

  10. Sci Rep:维生素B或能明显减缓空气污染诱发的心血管疾病的风险效应

  doi:10.1038/srep45322.

  近日,来自哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院(Mailman School of Public Health)的研究人员通过研究发现,B族维生素或能减缓空气细颗粒污染对机体心血管疾病的影响;研究者表示,摄入维生素B补充剂能够帮助健康非吸烟人群逆转空气污染对心血管系统及免疫系统的负面影响,同时还能够削弱空气污染对机体心率影响效应高达150%,总的白细胞计数139%以及淋巴细胞计数106%,相关研究刊登于国际杂志Scientific Reports上。

  这项研究中,研究者首次进行临床试验来评估是否B族维生素补充剂能够改变机体对周围空气污染的生物学和生理学反应,同时研究人员也希望能够利用B族维生素开发出预防性的药物干预手段来抑制空气污染对健康的影响。可吸入颗粒物的环境污染每年在全球会诱发370万人过早死亡,其主要是通过对机体心血管系统的急性影响来致人死亡,颗粒物污染就是诱发人群心肌梗塞的主要且频繁的诱发因素。

  研究者Jia Zhong博士指出,外界的PM2.5污染是最常见的空气污染物,其对机体心血管功能和免疫系统都有着负面影响,这项研究中我们首次通过研究提供了相关证据表明,B族维生素补充剂或许能够减缓PM2.5对心功能障碍(cardiac dysfunction)和炎性标志物的急性效应。

  这项研究中,研究人员招募了10名年龄在18-60岁之间的非吸烟健康志愿者进行研究,这些参与者并未摄入任何B族维生素补充剂或其它药物,所有参与者在暴露空气中浓缩的PM2.5(250 μ g/m3)之前,先接受为期四周的安慰剂治疗,治疗后,当参与者进行下一轮PM2.5暴露实验之前,继续注射为期四周的B族维生素制剂治疗,同时参与者接受无颗粒的两小时暴露就能够为研究者提供一定的基线数据,研究人员从2013年7月至2014年2月的同一时间进行对照暴露实验,同时对季节、温度及湿度进行考虑。

  Andrea Baccarelli博士说道,我们的研究结果表明,在浓缩的环境PM2.5中暴露2小时会对机体心率、心率变化以及白细胞计数带来根本性的生理性变化,但如果持续4周进行B族维生素的补充则会逆转这些效应;由于目前研究人员已经对居住在高度污染的城市环境中的健康成年人进行了相关研究,他们提醒道,相关研究结果或许并不适用于那些处于污染诱导的高风险心血管疾病效应的人群,包括儿童、老年人、已经患心血管疾病的人群以及居住在重度污染区域的人群等。

  在全球很多城市区域中,环境中的PM2.5都远远超过了当地的空气质量标准,对于污染的监管依然是保护人群抵御心血管健康的重要方面,诸如本文等研究或许并不能降低人们对消除空气污染的迫切需求,当前在美国和其它国家中,很多人已经认识到了空气质量维持的重要性,因此未来研究人员还有许多工作要去完成。

  11. AJRCMB:空气污染让人流鼻涕?

  DOI: 10.1165/rcmb.2016-0351OC

  尽管人类群体学研究表明空气污染与鼻腔的慢性炎症反应之间有明显的相关性,但此前一直缺少能够证明两者之间存在直接因果关系的生物学证据。如今,来自约翰霍普金斯的研究者们将小鼠长期暴露在污染的空气中进行试验,找到了两者之间直接的生物学联系。

  很长时间以来,研究者们已经知道烟雾、灰尘以及其它工厂排除的空气污染物会提高人们患哮喘的风险,但这些污染物对上呼吸道系统究竟有那些损伤目前仍不清楚。这一最新的发现将会对生活在大城市以及工业化严重的地区的人们有深远的影响。

  "在美国境内,良好的管理秩序使得很多空气污染的想象不会发生,但是对于新德里、开罗以及北京来说,生活在这些地方的人们还会受到工业废气的影响。我们的研究表明生存在这些环境下的人们患慢性鼻窦炎的风险明显要高"。

  根据美国疾控中心的说法,美国有2900万人(12%以上)患有慢性的鼻窦炎,而这一疾病将会进一步造成淤塞、疼痛、面部压力过大等等。大量研究表明慢性的鼻窦炎会造成许多显著的社会影响,例如抑郁、生产力下降以及慢性疲劳症等等。

  为了研究污染是否直接应吸纳了上呼吸道的生物学特性,研究者们将38只八周左右的小鼠暴露在不同污染程度的空气环境中,包括过滤后的纯净空气,来自巴巴尔地摩的空气,以及来自新德里、开罗以及北京的空气。结果显示,暴露于污染严重的空气中的老鼠体内天然免疫细胞的数量有着明显的上升;此外,实验组小鼠体内炎性免疫因子的分泌水平也有相似的特征。

  之后,研究者们发现暴露于污染空气中的小鼠鼻腔以及鼻窦中的上皮层要比对照组小鼠高30%,这意味着炎症反应的发生。

  研究者们称他们接下来希望继续这一研究,寻找污染性的空气究竟对鼻腔以及鼻窦细胞造成了那些分子水平的改变,并试图找到有效的方法修复这一影响。


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